Unique Wineries of the World

Weingüter Schmidheiny / Höcklistein

Photos: m.à.d.

Le renouveau de St-Gall

L’entrepreneur alémanique Thomas Schmidheiny a pour ainsi dire grandi avec le vin de la vallée rhénane. Il se souvient comment son père enjolivait toujours un peu les choses au moment de déboucher un Pinot Noir de l’exploitation, se fendant d’un «Mais il est grandiose!», tandis que sa mère ne s’est jamais caché qu’elle trouvait les vins du cru trop acides. Rien d’étonnant donc à ce que Thomas Schmidheiny ait fait ses premiers pas dans la viticulture sur des domaines du Nouveau Monde, comme Cuvaison dans la Napa Valley ou, plus tard, Decero à Mendoza en Argentine. Mais depuis une vingtaine d’années, il s’investit davantage dans ses projets viticoles de Saint-Gall. Il est de toute évidence convaincu par le potentiel des crus de la région. La page d’accueil de son site accorde désormais la même importance à tous ses domaines, qu’il s’agisse de ceux de la vallée rhénane et de Höcklistein sur la rive saint-galloise du lac de Zurich ou des domaines Cuvaison et Decero. Les attentes sont grandes. Et elles sont remplies, comme le montrent les excellents vins de ces dernières années. On doit cet essor à Andreas Stössel, un quinquagénaire qui travaillait dans des domaines de Toscane, comme Villa Trasqua ou Fattoria Valtellina, avant de reprendre la direction des domaines Schmidheiny à Saint-Gall en 2011. Il n’a cessé de peaufiner son style depuis lors. Il vinifie des sélections parcellaires sur le modèle bourguignon, de vrais «Grand Crus», avec lesquels il crée différents styles adaptés à des consommateurs très variés. Le rendement du vin rouge phare de Höcklistein, le Pinot Noir Paradies, n’est que de 250 grammes par cep en raison d’un éclaircissage drastique. Et c'est cette limitation extrême qui permet la naissance de l’un des meilleurs Pinot de Suisse orientale.

Il s'avère aussi intéressant de noter que les différences, liées au terroir, ne cessent de s’accentuer entre les vins de Höcklistein et de Heerbrugg. Bien que les sols soient dominés, ici comme là-bas, par du poudingue calcaire, ils bénéficient d’un microclimat différent. Tandis qu’au bord du lac le climat se veut très tempéré, les variations de température sont, sous l’effet du foehn, très marquées dans la vallée rhénane. Les Pinot originaires des rives du Rhin sont ainsi plus fruités et plus moelleux que les crus de Höcklistein. Ceux-ci affichent davantage de tempérament et un caractère plus épicé. Le Pinot Noir et le Chardonnay constituent la pierre angulaire des deux domaines saint-gallois, aux côtés de spécialités comme le Räuschling (avec une superficie de deux hectares, il s’agit d’ailleurs d’un des principaux producteurs de ce cépages zurichois emblématique) et le Merlot, à Höcklistein, ou le Zweigelt. La portée internationale du projet viticole de Thomas Schmidheiny se retrouve de façon symbolique dans l’architecture des domaines saint-gallois. La cave futuriste de Heerbrugg avec sa façade en béton – une évocation abstraite de ceps noueux – attirerait aussi tous les regards dans la Napa Valley. Quant à la bâtisse aux allures de grange dans le vignoble de Höcklistein, elle est devenue un véritable monument du vignoble local avec ses lignes à la fois chaudes et épurées. L’essor des domaines Schmidheiny offre au canton de St-Gall de grands vins novateurs, mais assure aussi son renouveau…

Trois grands vins

Schmidheiny Zweigelt 2015

Parfum séduisant de mûre et de cerise noire, accompagné de notes florales et de beaux arômes rôtis. Puissant en bouche, avec un généreux fruit de baies et des tanins à grain fin à la fois moelleux et marqués. Acidité juteuse.

2019 à 2023

Höcklistein Pinot Noir Paradies 2014

Aromatique envoûtante de baies rouges fraîches, de graphite, de menthe et un soupçon de fumée. Discrètes notes résineuses. Dense en bouche, fruit délicat et finale tonique dotée de beaucoup de caractère.

2019 à 2025

Höcklistein Merlot Paradies 2015

Un Merlot du lac de Zurich saisissant. Arômes de baies rouges, noires et bleues, de prune aussi, menthe et poivre noir. Aromatique noble. Puissant, soutenu par une acidité juteuse et présente.

2019 à 2029

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