Le maître distillateur

Swiss Spirits Master 2020

Photo: MAD

Gunzwiler Destillate Urs Hecht AG est le «maître distillateur» du Swiss Spirits Award 2020. Il rentre chez lui avec quatre médailles d’or en tout. Avec une moyenne générale de 92 points, il signe un record et mérite amplement sa victoire! Félicitations!

Urs Hecht est un distillateur passionné qui se dévoue corps et âme à son métier. Lorsque nous lui avons demandé de nous envoyer des photos pour son portrait, il nous a répondu: «Avez-vous aussi le sceau de distillateur? Nous faisons tout nous-mêmes, nous n’achetons rien pour le revendre – nous ne sommes pas des négociants.» Eh oui, l’homme «brûle» de passion pour son métier. En témoigne la diversité des produits récompensés: eau-de-vie de prune en fût, eau-de-vie de sureau de forêt, kirsch Teresa en barrique et vieil abricot en barrique, pour ne citer que les médaillés d’or. Les distillats de son assortiment ne sont pas des plus simples à réaliser, mais ces efforts en valent la chandelle.

Urs maîtrise son art et a déjà montré qu’il faisait partie des meilleurs distillateurs suisses à plusieurs reprises. En 1984, ce représentant de la troisième génération a repris la distillerie de ses parents à Gunzwil. Il n’en serait pas là sans une certaine technique et une bonne dose de connaissances. Mais il faut aussi comprendre la matière première et son origine pour réussir. La distillerie est ainsi le reflet des produits de l’agriculture, qui nécessitent comme autrefois de prendre grand soin d’arbres à haute tige, contribuant à la biodiversité des terres agricoles. À l’instar de la vigne, les arbres plus anciens profondément enracinés n’offrent pas le même rendement que des arbres plus jeunes. Mais les arômes de leurs fruits n’en sont que plus concentrés. À ce titre, le distillateur apprécie en particulier les variétés anciennes, presque tombées dans l’oubli. La proximité des fournisseurs locaux lui permet de déterminer lui-même le moment idéal de la macération. Il explique qu’il dispose de différents appareils de distillation afin de choisir le procédé optimal pour chaque type de fruit. Les distillats mûrissent à cinq mètres sous terre dans la cave de vieillissement à une température constante. Urs Hecht ne jure que par la Suisse, même pour le bois destiné à la maturation. Les tonneliers utilisent des essences locales, comme le chêne ou le merisier, pour fabriquer les fûts.

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